The Porcupine

«How easy it is for you to talk of crimes. I admit I made mistakes. Like millions of my fellow-countrymen, I worked and I erred. We worked and we erred, and the nation advanced. Isolated facts cannot be taken to charge the head of state out of the context of the age, the time. So I am here defending not just myself but also those millions of patriots who worked selflessly for all those years.»

Hvordan kan man skape et nytt og bedre samfunn etter kommunismens fall? I hvor stor grad skal man fokusere på nyskaping og i hvor stor grad skal man fokusere på å straffe dem som styrte landet under kommunismen? Gjorde statslederne det de trodde var det beste for sitt folk, eller utnyttet de grovt den makten de hadde?

The Porcupine gir ingen entydige svar på slike spørsmål, men den gir et klart bilde av hvor vanskelig det er å forme et nytt samfunn, når alle på en eller annen måte var en del av det gamle. Vi følger rettsaken mot Stoyo Petkanov, Bulgarias (fiktive) tidligere statsleder. Boken er skrevet i 1992, så temaet var uten tvil dagsaktuelt da boken ble skrevet, og er det også i dag. Jeg har inntrykk av at rettsaken blir avholdt før landet får ny konstitusjon, for Petkanov skal dømmes ved hjelp av de lovene han selv opprettet før han ble tvunget til å gå av.

Bulgaria er ikke et land jeg har inngående kjennskap til, men jeg skriver masteroppgave om et politisk system som svært mange øst-europeiske land valgte etter 1991, og ser spesielt på Russland og Ukraina fra 1991/1993 frem til i dag. Overgangen fra et politisk system til et annet er fascinerende, og det er spennende å lese om emnet i skjønnlitterær form. På knappe 144 sider klarer Barnes å få frem stemningen blant Romanias befolkning i perioden etter kommunismens fall. Han får leseren til å føle sympati for Petkanov, samtidig som man får glimt av de grusomhetene han har begått. Han skaper en sterk karakter i Petkanov, en som nekter å gi seg selv om hans posisjon i livet er endret fullstendig, selv om systemet han tror på har gått til grunne. Han er kjapp med å påpeke de problemer som oppstår etter at han blir avsatt:

‘Who’s going in for cheap analogies now, Peter? And how delightful to hear the Prosecutor General defending pornography. You are no doubt equally proud of the inflation, the black market, the whores on the streets?’ ‘There are difficulties,’ Solinsky admitted. ‘This is a period of transition. There have to be painful readjustments. We must understand the realities of economic life. We must make goods that people want to buy. Then we shall achieve prosperity.’ Petkanov cackled delightedly. ‘Pornography, my dear Peter. Tits and cocks. Tits and cocks to you too.’

Men Petkanov er også fanget i sin egen virkelighet, i vissheten om at alt var bedre før. I vissheten om at nettopp han var den som visste best. Han lurer seg selv:

He said to himself, to the ceiling, to Solinsky, to the deaf-mute militiaman, ‘They loved me. That is what you cannot bear. That is what you will never come to terms with. Remember it.’ Then he shut his eyes.

Jeg elsker Barnes’ språklige kvaliteter og hans evne til å trekke meg inn i historien, og å få meg til å se historien fra flere synsvinkler enn fortellerens. The Porcupine leste jeg på Kindle, men for to dager siden fant jeg tre bøker av ham i postkassen, bestilt fra Bookdepository. Jeg gleder meg til å lese mer av denne mannen.

Advertisements
Dette innlegget ble publisert i Bokanmeldelser, Forfattere B. Bokmerk permalenken.

9 svar til The Porcupine

  1. Fin anmeldelse 🙂 Og omslaget var stilig, jeg måtte se på det en stund før jeg så akkurat hva det forestilte.

    Lik

  2. labben sier:

    Takk =)

    Jeg ser mennene, men er det en elv? Jeg sliter selv med å se hva omslaget skal forestille. Desverre har jeg ikke omslaget selv, jeg leste den på Kindle.

    Lik

  3. Ingalill. sier:

    Jeg tror også jeg skal lese mer Barnes – men kanskje ikke denne, selv om det er godt håndtverk å få leseren til å føle sympati i samme grep som man viser mannens grusomheter.
    Nesten så man blir lesefristet
    , igjen -)

    Lik

  4. labben sier:

    Ja, denne bloggingen er håpløs, man finner lesefristelser overalt. Jeg har akkurat bestilt alle bøkene i Gone-serien (vel, de som er kommet til nå, fire) fordi jeg ble fristet av Julie. Bare de gir meg nok over 2000 sider lesestoff. Og det er bare en av uttalige fristelser. Ny bokbloggplan: Hva hvis vi kun skriver om de dårlige bøkene? Sånn i et års tid, helt til vi har kommet noenlunde ajour med de lesetipsene vi har fått til nå. Et år er muligens optimistisk…

    Lik

  5. Det synes jeg var en utmerket plan! Et av mine lesemål for i år var å plukke opp flere boktips fra mine medbloggere, men det har gått veldig, veldig galt:-) Jeg har kjøpt altfor mange bøker og ønskelisten min er sprengt. Blant annet av Julian Barnes, der har jeg funnet tre bøker jeg vil lese. Eller kanskje vi må bli strengere i vurderingen? Trekke frem alt vi IKKE likte med bøkene vi leser? Huff, nei, det blir ikke riktig, det heller…

    Lik

  6. labben sier:

    Det er en god plan og en dårlig plan, desverre. Jeg elsker å få tips, så jeg vil IKKE at alle plutselig slutter å skrive om de gode bøkene. Men det er klin umulig å få tid til å lese alt… Vi får heller innse at vi alltid kommer til å ha lange leselister, med bøker som ikke blir lest. Så får vi heller glede oss over alt vi får lest.

    Lik

  7. Clementine sier:

    Veldig interessant og god anmeldelse:-) Den ga et veldig godt innblikk i en bok jeg ikke har noe tidligere kjennskap til. Spennende.

    Lik

  8. labben sier:

    Jeg syns det er spennende å lese de mer ukjente bøkene i et forfatterskap. Det er overraskende sjelden at jeg skjønner hvorfor de er ukjent. Som oftest er de minst like gode som de kjente bøkene (forutsatt at forfatteren er god selvsagt).

    Men jeg skal lese flere av Barnes, både kjente og ukjente =)

    Kjekt at du likte omtalen!

    Lik

  9. Tilbaketråkk: Labben leser et helt forfatterskap: kandidatene | Labbens bokblogg

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s