The Remains of the Day

Mr. Stevens har tilbragt hele livet sitt i andres tjeneste. Han er en respektert butler, som tidligere har hatt ansvar for et enormt hushold med neste 20 arbeidere. Herren han tjente størsteparten av livet, Lord Darlington, døde tre år tidligere, og det er nå en amerikansk herre, Mr. Farraday, som har tatt over eiendommen. Det er kun fire arbeidere igjen i huset, og dets tidligere prakt er kun et minne. Likefullt er Mr. Stevens først og fremst en butler, en mann man kan stole på, en mann man ikke kan få ut av fatning. Men med en ny arbeidsgiver fra et annet kontinent og med andre preferanser er det vanskelig for Mr. Stevens å holde på alle skikker og vaner fra fortiden. På en ferietur blant sør-englands mange idylliske perler reflekterer han over hans lange tjeneste ved Darlington Hall, og da spesielt ved hans forhold til Lord Darlington, og husholdersken Miss Kenton.

Lord Darlington hadde mektige venner, og det falt på Mr. Stevens å passe på at alle politiske aktører som entret hallene til Darlington Hall gikk ut igjen uten klager. Som den med hovedansvaret for husholdningen fikk han med seg de fleste samtaler, uten å egentlig ta innover seg hva de innebar. En mer trofast og profesjonell butler skal man lete lenge etter. En viss verdighet må man ha for å være en god butler, og Mr. Stevens reflekterer flere ganger over hva verdighet innebærer. Det sammenfaller i stor grad med det han mener er Storbritannias «storhet»:

«And yet what precisely is this ‘greatness’? Just where, or in what, does it lie? I am quite aware that it would take a far wiser head than mine to answer such a question, but if I were forced to hazard a guess, I would say that it is the very lack of obvious drama or spectacle that sets the beauty of our land apart. What is pertinent is the calmness of that beauty, its sense of restraint. It is as though the land knows of its own beauty, of its own greatness, and feels no need to shout it. In comparison, the sorts of sights offered in such places as Africa and America, though undoubtedly very exciting, would, I am sure, strike the objective viewer as inferior on account of their unseemly demonstrativeness.»

Som Storbritannia skal en butler være «støyfri», han skal ikke gjøre mye ut av seg. «Restraint» er et nøkkelord. Butleren skal alltid spille en rolle blant andre mennesker, alltid være i karakter. Mr. Stevens er umåtelig stolt av sin profesjonelle opptreden etter at hans far dør. Han går ikke opp til ham med en gang han får nyheten. Han beholder masken, han fortsetter å servere og å hjelpe gjestene med det de måtte ønske. Ingen skal få vite noe om hans personlige tragedie. Hans personlige jeg eksisterer ikke i dette øyeblikket. Han er Mr. Stevens, butler, og det skal ingen få rokke ved, selv ikke hans far i døden.

Han opptrer like profesjonelt i sitt forhold til Miss Kenton. Han påpeker hennes feil, han har daglige samtaler med henne om husholdningen og han gratulerer henne når hun forteller at hun skal gifte seg. En erstatter skaffes, uten oppstyr eller bråk, og Mr. Stevens feller ingen tårer eller viser noen følelser da hun etter en rekke år ikke lenger arbeider ved hans side. På ferieturen, mange år senere, oppsøker han Miss Kenton, eller Mrs. Benn som hun nå heter, og de mimrer om gamle dager. Mrs. Benn er nostalgisk, og innrømmer at hun forlot Darlington Hall uten å elske sin mann. Uten å forstå hva hun gikk slipp på. Men selv ikke nå klarer Mr. Stevens å innrømme sine følelser, verken for seg selv, eller for henne. Han savner henne.

Dette er en nydelig og stillferdig roman. Som i Never Let Me Go er det umulig å ikke irritere seg over det faktum at karakteren vi følger ikke evner å endre sitt livsløp. Mr. Stevens ser kun hva som må til for å være en god butler, han tar ikke innover seg at han også er en mann som fortjener et godt liv. Et liv i et rom som ikke ser ut som en mørk og dyster fenselscelle, et liv sammen med noen, uten ensomhet. Man blir glad i ham, og man syns synd på ham. Og som leser blir man nostalgisk på hans vegne. Ikke for livet han hadde, men livet han kunne hatt. For alt han ikke evner å se. For den fangen (eller kanskje slaven) han har gjort seg selv til. Han lever for sin rolle, for sin arbeidsgiver. Ikke for seg selv. Mr. Stevens følelser forblir fanget, uten håp om frigjørelse. Leseren, derimot, opplever et hav av følelser. Og mine følelser akkurat nå er at Ishiguro er en forfatter alle burde lese.

Advertisements
Dette innlegget ble publisert i Bokanmeldelser, Forfattere I. Bokmerk permalenken.

16 svar til The Remains of the Day

  1. Rose-Marie sier:

    Å, denne boka må jeg snart se å få lest! Jeg så filmen for mange år siden, og har lykkes å få tak i den på DVD. Ishiguro er for øvrig en fantastisk forfatter! Nydelig bokomtale!!!!!

    Lik

  2. labben sier:

    Film?? Jeg så filmatiseringen av Never Let Me Go rett etter at jeg leste boken, og selv om det var to helt ulike opplevelser er jeg glad for at jeg fikk meg med begge deler. Filmen til denne boken må også ses, uten tvil. Nå må jeg bare finne ut hvordan jeg får tak i den. Takk for at du gjorde meg oppmerksom på filmen. Og for all del, les boken! Etter to bøker av Ishiguro er han en favoritt. Jeg har en tredje i bokhyllen som jeg gleder meg til å ta fatt på.

    Til slutt, takk for fine ord!

    Lik

  3. Ingalill. sier:

    ahh, filmen er fantastisk!

    Det er forsåvidt lydboka også, selv om jeg har holdt på med den i månedsvis
    , fordi, den er elendig å jogge til -)

    Lik

  4. Heksa sier:

    Jeg leste denne i forbindelse med mine engelskstudier, og den er helt nydelig. Jeg har sett filmen tidligere, hvor si Anthony Hopkins spilte hovedrollen. Gjennom hele boken var det også hans stemme som leste for meg 🙂 Han var virkelig Mr. Stevens.

    Lik

  5. labben sier:

    Jeg MÅ se denne filmen!

    Lik

  6. ellikken sier:

    Men i himmelens navn og rike – er det HAN som har skrevet boken filmen er bygget på?

    Nå kjemper jeg mot lysten til å skrive masse utropstegn…

    Ah, jeg klarer ikke la være:

    !!!!!!!!!!!!!!!!

    *sukker henført og lager tykke streker under navnet hans på handlelista mi*

    Lik

  7. labben sier:

    Hvorfor har alle sett denne filmen utenom meg??? Jeg sier bare takk og pris for at jeg syns «Never Let Me Go» var verdt 25 kroner på Fretex. Hvis ikke baksideteksten hadde lokket meg hadde jeg gjerne ikke oppdaget verken forfatteren eller filmene basert på bøkene hans. Noen ganger har man flaks.

    Tykke streker er på sin plass! Les!!!

    Lik

  8. Ingalill. sier:

    Fretext, labben? & jeg som trodde den det var min eminente omtale som lokket??

    (jeg valgte min fordi den stod helt neders på 1001lista, også helt uten å vite, hvem/hva/hvor, trodde han var japansk blant annet.)

    psstt, Emma Thompson er også med i filmen.

    Lik

  9. labben sier:

    Jeg leste din eminente omtale, men det var etter at jeg kjøpte boken, hvis ikke jeg husker feil. Den ga meg ikke akkurat mindre lyst til å lese boken 😉

    Jeg trodde også han var japansk. Så feil kan man ta. Eller, han er i det minste født i Japan.

    Lik

  10. Ingalill. sier:

    hehe, takk for det!,
    hilsen skamløse synne.

    Lik

  11. labben sier:

    Værsågod,

    hilsen en ikke-så-hemmelig beundrer =)

    Lik

  12. Herlig omtale! Jeg har hørt mye positivt både om boka og filmen tidligere, men han har forsvunnet litt i strømmen av gode anbefalinger. Nå som jeg er i gang med de 1001, blir saken straks en annen. Takk for tips, jeg tar det til meg:-)

    Lik

  13. labben sier:

    Ishiguro er definitivt et must fra 1001-listen! Du kan trygt velge både Never Let Me Go og The Remains of the Day. Jeg er veldig spent på om de mindre kjente bøkene hans er like gode.

    Lik

  14. Bai sier:

    Eg er nesten ferdig med Never Let Me Go nå (eg hadde håpa å bli ferdig i går kveld, men eg sovna med brillene på igjen). Eg liker ho veldig godt, og er glad for at eg har oppdaga Ishiguro (som eg også trudde var japansk!).

    Lik

  15. labben sier:

    Ja, «Ishiguro» skriker ikke akkurat «britisk». Men han er i det minste født i Japan. Gleder meg til å lese omtalen din!

    Lik

  16. Tilbaketråkk: Labben leser et helt forfatterskap: kandidatene | Labbens bokblogg

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s